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Le Jupiter Ace, de Cantab


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La F.A.Q. du Jupiter ACE est disponible en bas de la page !

Ahhh celui là, je suis très content de l'avoir : un grand merci à Christophe, l'heureux donateur de cette machine. Le Jupiter Ace est un ordinateur rare en Europe, et quasiment introuvable ailleurs : je suis prêt à parier que vous n'en avez jamais entendu parler :)

Il a été conçu par deux ex-ingénieurs de Sinclair, Steven Vickers und Richard Altwasser, ce qui explique ses nombreuses caractéristiques communes avec le Sinclair ZX81 : le Jupiter est ce que l'on peut appeler un clone, à quelques détails près (buzzer !). Cette machine est assez exotique, et son langage de programmation intégré y est pour beaucoup : au lieu d'adjoindre à l'ordinateur le traditionnel Basic, lent et gourmand en mémoire, les créateurs ont préféré le langage FORTH, plus rapide et ne prenant pas autant de place en mémoire. En revanche le FORTH était un langage beaucoup moins répandu que le Basic à l'époque (et toujours aujourd'hui je pense !), et sa syntaxe l'éloignait du public débutant.

Le Jupiter nacquit en 1983, en Grande Bretagne, à Cambridge, et mourut dans le courant de l'année 1984 : ce ne fut pas vraiment un best seller... ce qui n'est pas plus mal quand on l'a en collection ! Son prix en 1984 était de 1140 F, soit relativement bon marché.

ASPECT GENERAL

Le Jupiter ACE est blanc, et d'un design pas désagréable : il est nettement plus beau que sont cousin le ZX81, et son clavier noir à touches en gomme est beaucoup moins énervant, mais n'équivaut quand même pas au confort d'utilisation d'un clavier mécanique. Le clavier est un QWERTY (logique, fabrication anglaise oblige) de 40 touches, et la barre d'espace ridicule est particulièrement frustrante quand on n'a pas l'habitude. Chaque touche peut avoir plusieurs rôles, mais on est également très loin de la surcharge du ZX81.

Question extension, c'est pas le Pérou : une prise secteur (d'ailleurs je signale que je n'ai pas l'adaptateur, mais que celui du ZX marche très bien), deux prises pour le branchement d'un magnétophone (EAR et MIC), et pour finir la sacrosainte prise UHF de l'époque que je déteste tant (grrr cette maudite recherche de canal) et que l'on branche donc sur la prise antenne de sa télévision.


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CARACTERISTIQUES TECHNIQUES

Elles reprennent celles du ZX, dans l'ensemble, le plus intéressant est l'arrivée d'un buzzer, et évidemment le FORTH.

Système :
Le Jupiter Ace est doté du processeur Zylog Z80A à 3.25Mhz, standard à l'époque puisqu'il équipait également les Amstrad CPC, les ZX81, et les Spectrum...
Il est équipé de 3 Ko de RAM, extensibles à 16 Ko en option, et possède une ROM de 8Ko contenant le langage FORTH. La documentation est relativement bien fournie (180 pages, en Français), et permet surtout d'apprendre FORTH : et 180 pages pour apprendre Forth, croyez moi ce n'est pas du luxe ! Pour ceux qui connaissent : Forth est à Basic ce que l'Assembleur est à Turbo Pascal :)

Partie sonore :
Le buzzer est on ne peut plus basique, générant un son une voix, sur 3 octaves. C'est mieux qu'un ZX81, mais c'est insuffisant pour l'époque, surtout quand on sait que les Amstrad CPC intégraient un chip sonore Yamaha 3 voix, à la même époque, en 1984.

Partie graphique :
Le Jupiter est capable d'afficher en mode 32 colonnes, pour 24 lignes.

On ne peut pas vraiment dire que l'ordinateur offrait un mode graphique, car d'une part on est strictement limité au monochrome (mais enfin passons...), et surtout il fallait ruser pour afficher quelquechose de potable à l'écran : un caractère était formé de 8X8 pixels, et on pouvait définir 128 caractères, ce qui pouvait faire quelques effets graphiques (du genre cadres, petits sprites) mais on n'allait pas bien loin. Par cette méthode on pouvait émuler un mode graphique équivalent à 256x192 pixels (normal : 8x32 colonnes, et 8x24 lignes).

Périphériques :
Magnétophone : 450 F (vitesse de 1500 bauds)

PERFORMANCES / LUDOTHEQUE

Le langage fourni avec l'ordinateur est le FORTH, qui est un langage peu connu du grand public, et surtout utilisé dans les années 80 (newsgroup : comp.lang.forth ). J'admets que j'ai quelques lacunes en FORTH ;) mais ce langage était apparemment une bonne alternative, question vitesse et ressources système nécessaires, au traditionnel Basic de Micro$oft (hé oui, déjà).

Pour la ludothèque... ne rêvez pas :)

PROBLEMES DE COLLECTIONNEUR

L'ordinateur vieillit plutôt bien... Stocké au sec, son chipset vidéo ne souffrira pas. Notons qu'un transformateur de ZX Spectrum permet de le faire fonctionner (et que c'est quand même bien pratique, car les adaptateurs de Jupiter Ace doivent être introuvables...).

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Sources :
- Page Cantab Jupiter Ace
- Homepage für 8 bits computers und Videospiele (pour les germanophiles ;)
- Ace FAQ

DOWNLOADEZ LA F.A.Q. (Foire Aux Questions) DU JUPITER ACE !
1. ACE FAQ (ANGLAIS)
Tout sur le Jupiter Ace, format HTML zippé : 11 Ko

 
 
 


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