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Le GRiD GridCase 3


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La GRiD Systems Corporation a été créée en 1979, dans la Silicon Valley (plus exactement à Fremont). La lettre 'i' serait en minuscule afin de rendre un hommage discret à Intel, qui aurait aidé au démarrage de l'entreprise. La société sera rachetée en 1988 par Tandy/RadioShack. GRiD a innové dans de très nombreux domaines (premier portable "écran rabattable"/clamshell, premier portable à utiliser de la mémoire à bulles, première utilisation de magnésium pour le boitier, première tablette commercialisée en 1989: le GRiDPAD, que je vous montrerai peut-être dans un autre article, etc...). Cette marque commercialise des produits très haut-de-gamme, et très solides, souvent à vocation militaire.


Photo d'époque, cliquez pour agrandir

Succédant au Gompass (1982), le GridCase sort en 1985, disponible en 4 modèles :
- GridCase 1: avec un écran LCD bas de gamme, 2975$ (équivalents à 7200$ aujourd'hui)
- GridCase 2: avec un meilleur écran LCD, 3150$ (7650$ actuels)
- GridCase 3: avec un écran plasma à haut contraste, 4350$ (10600$ actuels)
- GridCase 4: avec un écran électroluminescent jaune, issu du précédent portable le Grid Compass - si vous en avez un à céder, contactez-moi :), 4550$ (11000$ actuels !!!)

Une version "Plus" (au moins pour les 2 Plus et 3 Plus, les autres pas sûr...) est sortie en 1987. Très optionnée, elle comprend également un clavier revu, intégrant des touches de Fonction F1 à F10 (F11 et F12 faisant double-emploi avec Ins et Del).

Pour vous mettre dans l'ambiance, deux anecdotes :
- Certains modèles étaient équipés d'un disque dur interne. Certains de ces modèles arboraient un gros X gravé sur le capot de la machine, juste au dessus du disque dur. Ce X indiquait où tirer une balle pour détruire les données avant que l'ordinateur ne tombe entre des mains ennemies.
- On voit un portable GRiD diriger deux mitrailleuses Sentry Guns dans le film Aliens (version DVD, car les scènes ont été coupées de la version Cinéma)

Le modèle présenté ici est le GridCase 3.

ASPECT GENERAL


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Je dois dire qu'à première vue, la photo que m'avait envoyée Yves était... assez peu engageante: il faut avoir l'oeil pour répérer ce genre de trésor, caché sous une couche de poussière protectrice ! Le GridCase est un monolithe noir fait de magnésium, ultra solide, et permettant de contenir un poids de 5,8kg - on ne le met pas dans sa poche.


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On repère deux sécurités grand modèle, de chaque côté de l'écran, destinées à verrouiller son ouverture. Un rehausseur se déploie sous l'appareil, indiquant également la fonction de chaque connectique disponible sur la face arrière.

A noter que l'alimentation 220V est manufacturée par SAGEM, qui adaptait ces modèles aux spécificités françaises, avant de contractualiser avec le fabricant américain pour revendre des modèles sous marque SAGEM à partir de 1987 (Sagem MTP32 par exemple). L'alimentation est également extractible, et... apparemment sensible aux tensions secteur actuelles. Lui préférer l'entrée 16V. Comme on peut le voir, la puissance utilisée tourne autour des 80W, la majeure partie étant probablement utilisée par l'écran plasma. Le module d'alimentation 220v peut être utilisé comme chargeur si on possède un module batterie (qui se met alors à la place de l'alimentation 220v) : on voit une connectique située au "cul" de l'alim 220v qui permet alors de charger la batterie.


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Le clavier diffère énormément des claviers actuels, mais il est au standard IBM PCJr. Beaucoup le trouvent confortable, il est plutôt dans la moyenne de l'époque.

 

CARACTERiSTiQUES TECHNiQUES
Notez les "i" minuscules en hommage à Intel

Cette machine est assez rare, et relativement peu documentée... Toute documentation la concernant sera donc la bienvenue, n'hésitez pas à me contacter !

Système :
Le GridCase 3 est doté d'un 80C86 (la version faible consommation du 8086) cadencé à 4,77Mhz. Comparé aux 8088 disponibles à l'époque, à bus de données 8 bits, il est rapide avec son bus 16 bits. Un support pour coprocesseur 8087 est disponible. Il dispose de base de 128Ko de RAM, extensibles.
Ce modèle est équipé d'un simple lecteur de disquettes 3"5 double-densité (720ko). Il ne possède pas de disque dur, et est donc totalement silencieux.

Certains modèles étaient équipés de disque dur interne, mais dans ce cas, le lecteur de disquettes devenait externe.

Partie sonore :
Pour l'instant pas testé, mais un simple speaker serait présent !

Partie graphique :
GRiD propose ici un écran Plasma monochrome (oui, en 1985) d'un contraste très agréable. Sa résolution est de 640x200 pixels.


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Périphériques :
Le modèle présenté possède une prise clavier DIN, un port série, un port parallèle, un port bus pour périphériques externes (encore une innovation de GRiD), et une entrée 16V DC.
Cet appareil ne possède pas la sortie RJ11 ni la sortie vidéo (options).


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Sur la photo précédente, on découvre une trappe au-dessus du clavier, protégeant 4 supports de ROM : l'appareil pouvait être vendu avec un DOS, GRiD-OS, ou d'autres logiciels sur ces supports. Le port bus permet de connecter une station d'accueil. L'unique lecteur embarqué pouvait être au choix un lecteur de disquettes ou un disque dur, sinon des lecteurs externes étaient disponibles en option. Ci-dessous un extrait de PC Mag (août 1987, donc 2 ans après sa sortie) qui liste quelques options (ça douille) :

PERFORMANCES / LUDOTHEQUE

Un gros point d'interrogation pour l'instant, n'ayant pas encore eu le temps de tester le GRID DOS (téléchargeable plus bas), ni accéder au BIOS de la machine.

Veuillez trouver un rapport déclassifié de la marine américaine (daté du 18 août 1987, PDF) qui compare 5+7 laptops de l'époque à destination du personnel médical de ses sous-marins. Le GridCase 3 remporte la victoire dans des contextes où une grande capacité de stockage n'est pas primordiale, surtout grâce à sa vitesse et la clarté de son écran. Dans le cas contraire, c'est le Compaq Portable III qui l'emporte. Les spécifications techniques sont données concernant la version "GridCase 3 Plus", coûtant à l'achat 3280$, pour une version Plasma optionnée.

PROBLEMES DE COLLECTIONNEUR

La batterie située sur la carte mère est HS, à voir si elle a coulé sur la carte mère et/ou si elle est remplaçable... Un disque dur d'origine aura peu de chance de redémarrer comme pour toute machine de l'époque.

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Sources :
- Wikipedia : https://en.wikipedia.org/wiki/Grid_Systems_Corporation
- Old Computers : https://www.old-computers.com/museum/computer.asp?st=1&c=1054
- MO5.com pour l'histoire de l'alim/chargeur notamment : http://mo5.com/musee-machines-1676.html
- La photo d'époque présentant une utilisatrice du GridCase 3 a été prise par Bill Branson (Photographe) - et publiée par le National Cancer Institute, an agency part of the National Institutes of Health, with the ID 2279
- rapport déclassifié de la marine américaine (du 18 août 1987, PDF) qui compare 5+7 laptops de l'époque à destination du personnel médical de ses sous-marins
- une librairie de logiciels GRiD, en vrac : https://web.archive.org/web/20090118152844/http://www.ari-service.com:80/ftp/grid/

TELECHARGEZ GRiD DOS
Format ZIP (2 disquettes compressées) : 577 Ko

 
 
 


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